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هيلين ملحمة

Helen Malhame

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Introducción

La diseñadora de lencería de principios del siglo XX, Helen Jacobs, fue una figura destacada en la industria de la ropa íntima de Nueva York. Estaba afiliada a empresas reconocidas a nivel nacional y mundial, y fue elogiada por sus innovaciones en diseño, lencería impecable hecha a mano y experiencia en estilo internacional. La ropa interior modernista de Jacobs reflejaba las modas Art Deco que impregnaron el panorama mundial a lo largo de la década de 1920. Con cortes habituales, cordones manipulados a mano, apliques decorativos y motivos pintados a mano, su lencería adoptó la simplicidad y la facilidad de movimiento que se encuentran en el estilo flapper francés de garçonne y “New Woman”. Centrándose en la comodidad y la movilidad de las mujeres, Helen prestó especial atención a los cuerpos de las mujeres y las tendencias de la moda actual, diseñando su ropa interior de acuerdo con la recién descubierta liberación de las mujeres de la naturaleza restrictiva del corsé deshuesado. Vendidas en los principales grandes almacenes y pequeñas boutiques de todo el país, sus célebres piezas fueron veneradas por Women's Wear Daily y Dry Goods Economist, y exhibidas en los principales desfiles de moda, incluido el 1926 Negligée y Lingerie Fashion Revue, el Spring Promenade de United Underwear de 1928. League, y el Show Juvenile de Primavera de 1929 y 1930 en el Hotel Astor en Times Square. Con el notable talento, el espíritu independiente y la ética de trabajo incansable de Jacobs, su prolífica carrera abarcó más de cinco décadas, la llevó por todo el mundo e inspiró a varios miembros de la familia a seguir carreras en el diseño.

Fondo

Una estadounidense de primera generación de ascendencia libanesa, Helen Jacobs nació en 1901 de Joseph Jacobs (Leer más sobre Joseph Jacobs) y Affiffie Forzley en Putnam, Connecticut, una pequeña ciudad del norte conocida por sus fábricas de tejido. En los años posteriores al nacimiento de Helen, Joseph, un vendedor ambulante de suministros de costura y navajas, abrió su primera oficina en el bajo Manhattan. Allí, su padre "continuó la tradición de ayudar a los libaneses recién llegados vendiendo navajas de afeitar a crédito y enviándolas a vender". Con la pequeña empresa de Joseph prosperando, la familia de nueve miembros vivió primero en una comunidad libanés-estadounidense en Brooklyn Heights y, debido a su éxito en la escalada, más tarde se mudó a una casa de piedra rojiza en Park Slope, Brooklyn. Desafortunadamente, el negocio de Joseph sufrió un golpe económico durante la Primera Guerra Mundial y su negocio fue arrasado por los competidores nacionales. En ruinas financieras, la familia unida se unió para ayudar a Joseph a recuperar las piezas y restablecer la estabilidad financiera. (La infancia de Helen)

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"Retrato de la familia Jacobs", cortesía de Barbara y David Malhame

Cuando era adolescente, Helen fue la primera de las niñas Jacobs en abandonar la escuela, buscó un empleo de tiempo completo para ayudar a mantener a la familia.  Sobre la base de las habilidades de costura que aprendió de su madre, Helen se inscribió en clases de diseño en la YWCA local, donde perfeccionó sus habilidades en costura y creación de patrones. Con el tiempo, su talento maduró y consiguió un trabajo en French Art Lingerie Co. en Manhattan, una empresa de ropa íntima que fabrica "conjuntos de tocador de pijamas y vestidos". Entre 1923 y 1924, Helen consiguió suficiente capital para abrir una empresa familiar, Helénè Lingerie, debido a su creciente talento y prominencia en la industria de la ropa interior. Designada diseñadora principal, Helen diseñó y construyó numerosas colecciones de piezas y conjuntos de lencería hechos a mano con su hermana menor Evelyn en su estudio en Flatiron District en 16 West 22nd Street, y luego se mudó a 162 Madison Avenue en Manhattan debido a su expansión en ambos ropa interior hecha a mano y a máquina. (Helen como empresaria)

Diseño

Como diseñadora principal de Hélène Lingerie, Helen desarrolló ropa interior elegante y asequible de algodón, seda y crepé de China para mujeres modernas y niñas. Se inspiró en los desfiles parisinos y las tendencias de alta costura que encontró en sus muchos viajes al extranjero. Adoptando las tendencias que impregnaron la moda femenina en la década de 1920, Helen creó formas y formas que contorneaban y complementaban el cuerpo a través de cinturas ajustadas (Vol. 29, Edición 95, 21 de octubre de 1924), paneles plisados para ensanchamiento (Vol. 29, Edición 120, 20 de noviembre de 1924), telas en ángulo para siluetas fluidas (Vol. 38, Edición 42, 1 de marzo de 1929) y escotes escotados y estilos de espalda tanto para el día como para la noche. En una entrevista con Women's Wear Daily, su corresponsal recordó la inspiración del diseño de Helen y escribió: "La señorita Helene admite que a menudo recurre a los vestidos como inspiración para nuevas ideas de lencería". Esa inspiración, por ejemplo, se encuentra en elementos de la ropa de día de inspiración deportiva de Coco Chanel, que Helen incorporó a su ropa interior deportiva y conjunto bandeau, el Tomboy. Centrándose en la popularidad de un estilo nuevo y más simple que se extiende por todo el mundo, el conjunto Tomboy de Helen tejió a la perfección una línea de cadera esbelta y masculina con cuadros coloridos y divertidos y cuadros de cuadros vichy. La influencia de Chanel impregnó aún más los camisones de Helen al sombrear la línea larga y delgada que se hizo popular en Francia, y también incorporó encajes y elementos decorativos en sus prendas para "suavizar y romantizar" el aspecto general de la prenda. Así mismo, con la repentina importancia de los estampados, innovó su ropa interior con motivos impermeables pintados a mano, que han sido descritos como “un ramo de rosas o un ramillete de lirios del valle”, que decoraban los dobladillos de los vestidos y las tiras a espejo. las gasas con estampado de colores de los vestidos de los años 20 de diseñadores art déco, como Paul Poiret y Jean Patou.

Camisón hecho a mano de Hélène Lingerie en velo de gasa gris con cintura alta y círculos de aplicación en naranja intenso. Foto cortesía de Barbara y David Malhame. Leyenda de Women's Wear Daily Vol. ?, Iss. ? (?????)
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